00:18 

Бриллиантовые дороги

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
Глава 7.
Игра.




При крушении в корпусе корабля образовалась огромная трещина, через неё спутники и попали внутрь. Стояла мёртвая тишина. Пространство коридора, в котором они оказались, освещалось только слабым голубоватым светом, исходящим откуда-то от стен. Скорее всего, этот корабль принадлежал той же расе, что и тот из которого Сага вытащил рубилиумы.

- Думаешь, давно он здесь? – заговорил человек.
- Обшивка корабля – органическая, невозможно определить возраст по коррозии. Если технология не отличается от нашей фундаментально, то можно будет установить возраст при помощи систем корабля.
- Органическая? Живая? Ваши корабли - живые?
- Наши корабли обладают некоторыми свойствами живых организмов – способностью к регенерации, например, но их нельзя назвать «живыми» в полном смысле.
- Думаешь, системы ещё действуют?
Спутники как раз подошли к переборке, разделяющей отсеки. Ответ на вопрос человека не понадобился – створки двери услужливо разъехались в стороны.

Порою можно было наткнуться на останки бывших членов экипажа. Скелеты напоминали человеческие. Их головы были больше, а тело миниатюрнее.
- Думаешь, это Сиды? – спросил Сага. - Это создатели «Бриллиантовых дорог»?
- Возможно.

Воздух в недрах звездолёта не был затхлым - это значило, что система жизнеобеспечения до сих пор исправно функционирует. Вообще, корабль выглядел словно оставленным, если бы не скелеты…
- Если звездолёт действительно принадлежал создателям «Бриллиантовых дорог», то с момента крушения прошло немало времени. Корабль мог уже полностью восстановиться, - объяснил Слаанеш. - В этом преимущество органики.

- Что? – спросил человек.
Один из скелетов заинтересовал Слаанеша больше, чем остальные.
- У многих есть повреждения, несовместимые с жизнью, характерные для крушения…
- Что в этом удивительного?
- У некоторых таких повреждений нет.
- От чего тогда они погибли? В знак солидарности?
Рейф промолчал.
- Вообще, при крушении все обычно занимают свои места, а не бегают по коридорам до последнего, - заметил парень.
- Обстоятельства крушения неизвестны, - напомнил Слаанеш.
- Что же здесь произошло?

Напрашивался ещё один вопрос - и Сага задал его.
- Почему здесь так чисто?
Остальные «экспонаты» свалки были не то что грязными, а сами являлись мусором по определению - здесь же не было даже пыли, от которой неспособны спасти и все преимущества органики.
Рейф промолчал, но ответ вскоре нашёлся сам.
Из темноты донёсся звук чьего-то присутствия. Рейф мгновенно выхватил оружие. Сага последовал его примеру, но реакция у него была куда медленней.
Непонятный чмокающий звук становился громче – неизвестный приближался. Человек вглядывался в полумрак, но никого не видел. Звук, между тем, раздавался уже почти вплотную. Тогда Сага проследил взгляд Слаанеша.
- Что это? – человек с недоумением уставился на небольшое существо, деловито проползающее мимо них.
Тварь была размером чуть больше ладони и походила на какую-то желеобразную кляксу.
- Органоид, обслуживающий корабль, возможно, - предположил Слаанеш.
- Органоид?
- Органический робот.
«Клякса», между тем, добралась до стенки и поползла в обратном направлении.
- Что он делает? – не понял Сага.
Рейф склонил голову на бок, оценивая действия робота.
- Уборщик, - заключил он.
На пути органической массы попался один из скелетов. «Клякса», не долго думая, принялась чистить и его.
- Чистота вас погубит… - поморщился человек.

Внимательнее оглядываясь по сторонам, можно было заметить, что уборщиков на корабле достаточно много - просто они, в основном, ползали по стенам. Текстура пола была другой, видимо поэтому, ползая по нему, роботы издавали больше шума, что и позволило заметить первого из них.

Коридоры, наконец, привели на главный мостик. Слаанеш уже давно и целенаправленно искал его. Как он только умудрялся ориентироваться на незнакомом звездолёте? Хотя, если вспомнить коридоры рейфовских кораблей…
В отличие от остальных помещений, здесь было светло. Полукруглое окно занимало почти всё пространство стены, плавно переходящей в потолок. «Стекло» (чем бы оно ни было) пропускало свет с улицы, однако было непрозрачным. Вдоль этого иллюминатора располагались терминалы. В центре зала, на небольшом постаменте, возвышались три капсулы внушительных размеров, напичканные сложной электроникой. Очевидно, они исполняли роль кресел управления.
- У маленьких Сидов большие комплексы, - заключил Сага, оглядываясь в просторном помещении.

Приборы до сих пор работали. Слаанеш принялся за осмотр терминала.
- Если «Бриллиантовые дороги» тебя слушаются, то, возможно, послушаются и приборы корабля, - предположил рейф.
Внимание Саги как раз привлекло нечто, напоминающее монитор. На водянистом экране мелькали какие-то изображения. Человек склонился ниже, в этот момент прибор издал громкий музыкальный «бульк», заставив парня отпрыгнуть от панели.
- Думаешь? – неуверенно переспросил Сага.

По терминалу ползал уборщик. Вначале рейф его игнорировал, но эта маленькая тварь словно специально лезла туда, где Слаанеш осматривал приборы. Наконец, рейф не выдержал и переложил «кляксу» подальше от себя.
- Может, не стоит… - начал Сага.
Едва Слаанеш дотронулся до робота, тот замер, словно что-то анализируя, а потом по всему кораблю прокатился резкий звук.
- Определённо не стоит…
Кто ж знал, что эта малявка способна так визжать?!

Спутники в растерянности попятились друг к другу.
- Что это?
- Полагаю, тревога, - рейф вытащил оружие и приготовился к обороне.
В пределах мостика опасности не наблюдалось, а вот в полутьме коридора виднелась какая-то активность. Сага не сразу смог разглядеть, что это. Стена вдруг начала набухать. Достигнув достаточно внушительных размеров, нарост отделился и сформировал нечто человекообразное. Похоже, это тоже был робот, как и уборщик, только боевой. Слаанеш не стал дожидаться, пока охранник сформируется, и сделал по нему пару выстрелов. Эффекта это не произвело.
Органоид, между тем, окончательно сформировался и изрыгнул из себя мощный энергетический разряд. Рейф увернулся, завязалась перестрелка. Сага поспешил убраться с линии обстрела и бочком стал пробираться к выходу.
Третий залп охранника всё же достиг цели. Слаанеша всего скрючило, и он повалился на пол. Органоиду понадобилось несколько секунд на то, чтобы сообразить, что нарушитель ещё жив и что надо бы его добить. Охранник начал готовиться к выстрелу, а в следующий миг распался на две части и осел – это Сага подобрался к нему сзади и распластал лазерным резаком.

Тело органоида было водянистое и полупрозрачное. Виднелись синие волокна, напоминающие толи вены, толи пучки рецепторов, толи энергетические магистрали. В районе солнечного сплетения было какое-то уплотнение размером с кулак. Сага определил его как мозг – к нему тянулись все видимые прожилки. Человек, недолго думая, выдрал его, опасаясь, что охранник регенерирует.

- Ты как? – Сага помог Слаанешу сесть.
Рейфа словно ударило током, все его мышцы одновременно сковало. Однако это всё же было не электричество, иначе Сагу бы тоже основательно «дёрнуло», когда он прикоснулся к рейфу. Слаанеш фыркнул, давая понять, что ощущение это не из разряда приятных. Сага поёжился, прикинув, что человека такой выстрел убил бы на месте.
- Что это?
Из груди рейфа торчал какой-то непонятный дротик - оказывается разряды органоидов более материальны, чем показались вначале. Слаанеш, недолго думая, вытащил снаряд-электрод.

Охранник признаков жизни больше не подавал, а вот из коридора вновь донеслись звуки чьего-то присутствия.
- Надо дверь закрыть, - сообразил Сага.
Проверять, кто там шумит, почему-то не хотелось.

На стене рядом с дверью красовалась панель. Человек прикоснулся к ней, но вместо того, чтобы закрыть дверь, прибор только отрицательно «фыркнул».
Слаанеш оценил идею. Стиль Сидов походил на стиль Первых, Сиды вообще оказались очень похожи на людей (если судить по скелетам), логично предположить, что эти расы родственны. Их технологии и быт также могут быть схожими. Первые располагали панели, управляющие дверьми, примерно в том же месте.
Рейф отломил руку от одного из скелетов и коснулся костяком панели. Дверь начала закрываться.
- Система считывает ДНК, а не реагирует на прикосновение, - объяснил свою догадку Слаанеш.
Из темноты коридора донёсся звук выстрела, но заряд угодил только в закрывающиеся створки. Дверь закоротило и она застыла, оставив лишь небольшой зазор.
- Ладно, мы закрылись. Что дальше?

- Почему поднялась тревога? – озвучил рейф свои мысли.
Заблокированная дверь не была единственной на мостике, но воспользоваться другими также не представлялось возможным.
- Видимо, у уборщиков нет глаз, а когда ты дотронулся до него…
- Системы корабля засекли нас раньше. Почему тревога не поднялась сразу?
Слаанеш пытался использовать возможности терминалов, но без особых успехов. Не было времени разобраться, за что отвечают системы.
- Ты меня спрашиваешь?!
Если действия рейфа были осмыслены, то Сага просто тыкал в кнопки наугад.
- Может они сами по себе? Роботы, - предположил человек.

Рассуждения пришлось отложить. Заблокированная дверь крякнула, и створки стали неохотно раскрываться – охранники начали раздвигать их силой.
Спутники поспешили занять наиболее безопасные места – по бокам от дверного проёма.
- Что теперь? – спросил Сага, вновь начиная составлять в уме завещание.
Один из органоидов просунул в щель руку, человек отсёк её.
- Как ты думаешь, насколько совершенен их интеллект?

Под панелью открылась небольшая дверка. Должно быть, это был технический проход для уборщиков.
- Туда! – Сага рассудил, что хуже уже не будет, и юркнул в небольшой тоннель.
Слаанеш недолго колебался, выбирая между позорным бегством и смертью, и склонился к первому варианту.

Проход был узким, так что рейф с трудом там умещался.
Вскоре показалась развилка. На первый взгляд, каждое из трёх ответвлений, выглядело одинаково.
- Падал-падал-звёздный-«Падл*». Туда, - человек выбрал одно из направлений.
Рейфа сия словесная конструкция… удивила.
- Это считалка, - объяснил Сага, - когда не знаешь куда идти.
Слаанеш фыркнул, вложив в этот звук всё, что он думает о людях вообще и Землянах в частности.

Выпал правый коридор. Поползли туда.
Проход был освещён тусклым голубоватым цветом, но вдруг освещение погасло.
- Наверно, нам не сюда… - решил Сага.
Странно, но освещение погасло ТОЛЬКО в коридоре, который они выбрали для продолжения пути. Пришлось сдать назад, хотя это сильно напоминало ловушку.

В другом коридоре освещение работало исправно. Ход вывел в небольшое помещение. На жилую комнату это явно не походило, вероятно, назначение места сводилось к «коморке для швабр».

- Если весь корабль органический, то ведь эти роботы могут полезть откуда угодно? – сообразил Сага.
- Думаю, для формирования единицы, кроме тканей необходим мозг, как тот, что ты выдернул.
Сага вдруг сообразил, что, несмотря на всю беготню и ползанье по узким техническим шахтам, до сих пор продолжает сжимать «мозг» в руке, и раздражённо отшвырнул его. Ганглий**, как ни странно, стал подавать признаки жизни и попытался уползти. Слаанеш, недолго думая, раздавил его.
Человек поморщился и собрался спросить ещё что-то, но дверь, ведущая в их временное убежище, вдруг открылась.

Взглядам предстал очередной коридор. На противоположной стене ползал одинокий уборщик, больше никого видно не было.

Раздался чей-то голос, судя по всему - женский, но с явным искусственным, неживым тембром. Язык, на котором говорила незнакомка, очень походил на язык Первых, общий смысл мог понять даже Сага: она звала их.

Голос исходил из комнаты огромных размеров, сплошь набитой электроникой. Огромные терминалы занимали почти всё пространство. Посреди помещения возвышался странный резервуар высотой примерно по колено, наполненный чем-то, напоминающим полупрозрачный гель. Всё пространство, что не занимали терминалы, между которыми оставалась лишь полуметровая дорожка, занимал этот «аквариум». Человек хотел дотронуться до странной субстанции, наполняющей «аквариум», но прежде чем он это сделал, из резервуара начал подниматься пар. Парень мог бы поклясться, что в комнате больше никого не было, но когда туман рассеялся, посреди резервуара, как на постаменте, стояла девушка. Ростом она была примерно по плечо Саге, с белоснежной кожей, синими волосами и глазами, такими голубыми, что казалось будь-то они светятся. Хрупкое, миниатюрное тело и большая голова. Девушка была одета в форму, примерно такую же, как спутники могли видеть на скелетах.
Человек невольно потянулся к ней. Силуэт, в месте, где Сага провёл рукой, заколебался, как горячий воздух.
- ЗD, - догадался Сага.
Девушка была всего лишь голографическим изображением.

Резервуар представлял собой своего рода монитор.
Девушка заговорила, но Сага не понял ни слова.
- Она - компьютер? – спросил он рейфа, почему-то шёпотом.
- Голографический интерфейс системы, - уточнил Слаанеш.
- Я так и сказал.

«Голограмма» замолчала. Можно было услышать, как заработали терминалы.
- Идентифицируйте себя, - наконец заговорила она.
Голос изменился: исчез искусственный тембр, сменившись слабым эхо.
- Я Сага, - представился парень, - а это С… рейф.
Когда человек попытался назвать его имя, Слаанеш опустил свою тяжёлую руку ему на плечо, прося не делать этого.
- А ты?
- Моя идентификация В.Е.И.Р.А. Назовите цель прибытия.
- Мм… мимо проходили…
В.Е.И.Р.А. понадобилось несколько секунд, что бы осмыслить информацию.
- Вы не идентифицированы, как члены экипажа. Вы не идентифицированы, как враждебные образования. От членов экипажа не поступило никаких распоряжений относительно вас…
- А что здесь происходит? – перебил систему Сага.
- Данная информация доступна только членам экипажа.
- Это ты спасла нас?
- В мои функции входит способствовать жизнедеятельности невраждебных образований.
- Почему на нас напали? – вмешался в разговор Слаанеш.
- Я не обладаю этой информацией.
- А нам нельзя… эвакуироваться? – спросил Сага.
- Правом на эвакуацию, в случае угрозы жизнедеятельности, обладают все невраждебные образования.
- А то, что нас тут чуть не убили, считается?

Очевидно, В.Е.И.Р.А. не знала, что корабль давно рухнул на планету, поэтому действовала согласно инструкциям, характерным для условий космоса, а именно: направила спутников в ангар к спасательным модулям, предварительно детально ознакомив с несколькими вариантами маршрута.
- Возможно, произошла какая-то авария или диверсия, - предположил Слаанеш, - В.Е.И.Р.А. и органоиды по-разному идентифицируют одни и те же объекты и совершают противоположные действия. Полагаю, это и привело к гибели экипажа.
Рейфа заинтересовал один из скелетов. Раньше Сага не замечал, чтобы у бывших членов экипажа было при себе оружие, этот же сжимал в мёртвых руках явно что-то стреляющее.
- Почему за ними никто не прилетел? Если не за экипажем, так за кораблём, - спросил человек.
Слаанеш подобрал оружие и выстрелил для пробы в стену. Энергетический разряд оставил в ней глубокую дыру, а органическая обшивка, в радиусе примерно метра от пробоины, потемнела и словно высохла.
- Очевидно, на это были причины.
Человек вдруг рассмеялся.
- Знаешь, это как игра, - ответил он на вопросительный взгляд, - как компьютерная «стрелялка».
Сложно сказать, был ли рейф знаком с понятием «компьютерная стрелялка».
- Для компьютера любая реальность – виртуальна…

***

- Проснись, - Слаанеш потормошил человека, задремавшего у него на плече.
Сага недовольно поморщился. Сон ещё не хотел отпускать его из тёплых объятий, но пришлось потянуться и отогнать дрёму подальше.
- Ты как? – спросил человек, протирая глаза.
После отдыха рейфу определённо стало лучше, но было видно, что он измотан.
Электродротик, выпущенный одним из органоидов, не причинил серьёзного вреда, даже основательно пробив лёгкое. Рана уже начала регенерировать; человеку бы с таким ранением пришлось куда сложнее.
- Ничего. Нужно продолжить путь.

Сага поднялся с пола, подошёл к двери и прислушался – вроде тихо.
После того, как они в очередной раз нарвались на органоидов, пришлось срочно искать убежище. Спутники забаррикадировались в этой небольшой каморке. Действия органоидов казались не слишком организованны. Видимо, сказывалась ограниченность искусственного интеллекта – их не создавали для автономной работы. Поиск нарушителей должен был осуществляться системами В.Е.И.Р.А., системы же органоидов были лишь вспомогательными.

Человек давно заблудился бы в этих коридорах - вешать на каждом шагу план эвакуации создатели корабля как-то не догадались - но Слаанеш уверенно двигался в нужном направлении, да и новое оружие было куда эффективней того, что у них было, так что новые нападения не сильно заботили.

- Что теперь? – Сага уселся в кресло управления одного из спасательных модулей и растерянно уставился на панель.
До ангара спутники добрались без лишних трудностей. Пару раз встречались органоиды, но Слаанеш уже успел приноровиться к новому оружию, которое Сага прозвал «BFG» - после выстрела «пушке» требовалось некоторое время на перезарядку.
Рейф согнал человека с кресла и уселся сам. Конечно, Сагу учили управлять летательными аппаратами Первых и даже пару раз пускали полетать самостоятельно, но Слаанеш обладал безусловно большим опытом.

- И на сколько хватит ресурсов? – поинтересовался человек.
Корабль летел почти бесшумно, слышался только тихий гул.
- Аппарат автономен, однако некоторые его части повреждены. Сиды совмещали в своих технологиях органику и электронику. Органика не подвержена коррозии, электроника же практически уничтожена временем. К нашему везению система жизнеобеспечения, а также системы управления и движения – органические.
- Сиды? Всё-таки это их корабль?
- Да, теперь я уверен – звездолёт принадлежит расе создателей «Бриллиантовых дорог».

Спасательный модуль был небольшим, рассчитан на одного пилота и состоял из единственного отсека. По бокам располагались длинные не то сидения, не то полки - Сага как раз помещался там в полный рост. На одну из них сложили вещи, а вторую человек приспособил под спальное место. Вообще-то на звездолёте была встроенная койка, даже две, и они вполне подходили парню по росту, вот только спать в них предполагалось стоя…
Порывшись, человек наткнулся на несколько свёртков непонятной серебряной ткани. Похоже, что именно её Сага принял за «паруса» на свалке - огромное количество такой материи торчало из корпуса корабля, где парень нашёл рубилиумы. Ткань была почти невесомой, ничем подручным не резалась и совершенно не пропускала тепло. Сага сделал из неё занавеску, набросив на подходящие выступы и отправился спать. Всё равно Слаанеш не подпустит его к панели управления, пока сам не наиграется.

Саге снились Земля и пицца. Потом раздался резкий неприятный звук, Земля превратилась в Штормовую Башню, а пиццу отобрали. Неприятный звук повторился. Система повторяла какое-то слово на искажённом языке Первых. Человек сквозь сон попытался вспомнить его значение. «Это… это значит… «опасность!». Сага вскочил.
Модуль находился в открытом космосе. Слаанеш лежал на панели управления. Сага откинул его на кресло – рейф был без сознания. Судя по показаниям приборов, спасательный челнок собирался во что-то врезаться. Парень в упор ничего не видел на просторах космоса, но решил сбавить скорость.
В ручном управлении сложно было разобраться в течении нескольких секунд, поэтому Сага решил попробовать управлять челноком так же, как и Дорогами - мысленно. «Сосредоточиться на команде». Получилось, кажется… По крайней мере перестала орать тревога.

Слаанеша вернула к действительности резкая, контрастная влага на лице. Рейф встрепенулся и рефлекторно схватил за шею кого-то, стоящего рядом. «Кто-то» оказался Сагой. Это человек привёл его в чувства, брызнув водой из фляжки. От неожиданности парень ахнул и попытался вырваться. Слаанеш отпустил его. Сага потерял равновесие и грохнулся пятой точкой на пол.
- Прости, - всё, что смог сказать рейф.
Его голос стал совсем сиплым.
- Ты потерял сознание, - сообщил человек, поднимаясь на ноги.

Похоже, рейфу не хватало воздуха, ещё при каждом движении он чуть не шипел от боли и инстинктивно пытался схватиться за грудь.
- Что с тобой? – удивился человек, - тот «дротик» был какой-то ненормальный, да?

Слаанеш неохотно расстегнул плащ. Рана, оставленная тем странным предметом, которым в рейфа выстрелил один из органоидов, давно зажила, но вот в месте, куда тот угодил, выросла какая-то опухоль.
- Что это? – Сага осторожно ткнул уплотнение пальцем, заставив Слаанеша поморщиться от боли.

Похоже, рейф и сам был в растерянности.
- Нужно… - попытался начать он, но слова утонули в шипении.
Раздался неприятный хруст, Слаанеш дёрнулся так, словно его ударили ногой в грудь. Хруст повторился. Рейф зашипел, схватившись за грудь, и повалился на пол. Сага растерялся: как помочь, он не представлял и замер в нерешительности. Рейф застонал – на шипение у него уже не хватало воздуха. Хруст уже превратился в треск, из груди Слаанеша вдруг вырвалось какое-то существо и шмыгнуло под панель управления.
- Ух… Прям, как Чужой…

- Ты живой? – решил на всякий случай уточнить Сага.
Что бы это ни было, это выскочило наружу прямо из груди Слаанеша, проломив ему пару рёбер и оставив огромную рану.
Рейф фыркнул. Похоже, в отличие от людей из фильма «Чужие», умирать он пока не собирался. Человек помог ему сесть.
- Нужно закрыть рану… зашить… - Слаанеш вытащил откуда-то из недр своего плаща иголку, изогнутую полумесяцем, и протянул её человеку.
- А я здесь при чём?!

Саге пришлось проглотить своё отвращение и заняться раной. У Слаанеша «случайно завалялся» ещё и моток кетгута*** для зашивания ран. Похоже, у рейфа при себе имелась, своего рода, «универсальная аптечка».
- Что это было? – спросил человек.
- Органоид. Должно быть, это нечто вроде способа их размножения…
- Куда он делся? Здесь вроде и прятаться-то негде…
- Под полом есть технический уровень. Думаю, он сам покажется… Надеюсь, у них нет других способов размножения…
Сага ещё раз оглядел все углы.
- Думаешь, сейчас снова полезут эти охранники?
- Надеюсь, системы корабля не примут чужеродной органики.

Наконец, человек закончил. Стоило отметить, что, не смотря на размеры раны, крови рейф потерял не так уж и много.
Слаанеш был совсем вымотан.
- Тебе бы поспать, - заметил Сага.
- Я бы не прочь… – рейф потерял сознание.

-------------------------------------------------------------------------------------------------
* Игра слов: англ. Puddle – лужа; от челнока, названного Puddle-jumper - «прыгун-в-«лужу», т.е. в «горизонт событий» при пространственном перемещении, напоминающий колеблющуюся воду. (Примечание автора: вообще считалка родилась при других обстоятельствах, но это разъяснение данное wyvernом мне самому понравилось)

** Ганглий – крупный узел из нервной ткани, который может исполнять некоторые несложные функции мозга или автономной нервной системы.

***Кетгут - саморассасывающийся хирургический шовный материал, который изготовляют из очищенной соединительной ткани животных.

запись создана: 06.02.2011 в 00:16

@темы: фанфик, Стив, Рейфы, ЗВА

URL
   

Вечность - только миг...

главная