Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
02:31 

Серая сказка

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
Название: Серая сказка
Автор: Crow
Рейтинг: G
Фендом: Оригинальный (почти)

Иллюстрация: Свечка.




Кто-то совершает ошибки,
кто-то за них расплачивается…,
а кому-то после всего этого жить…



Первый рассветный луч осветил долину. Иней, образовавшийся за ночь, заискрился на мгновение, делая мёртвую пустошь почти сказочной. Но волшебный миг краток – мерцающий налёт таял, оставляя только серость.
- Воск потрескался, - пожаловалась Свечка.
- Давай посмотрю, - вздохнул Дха, - это от холода.
- Не стоит.
Девушка быстро натянула перчатки и глубже закуталась в пальто.

Покинутый город, наконец, показался из-за горизонта. Но эта близость была обманчива – предстояла ещё почти неделя пути.
- Скоро выйдем на дорогу, - поведала Свечка, - там будет быстрее.

***

Когда-то это место принадлежало машиноделам – это они превратили цветущие долины и зелёные луга в мёртвую пустыню. Они прокладывали дороги - прямые, как струны, и ровные, как зеркала. Дороги чёрного камня тянулись на многие мили. До сих пор ими пользуются.
Люди превзошли всех в создании механизмов, но этого им было мало. Они улучшали и усложняли свои машины, пока не достигли совершенства…
Народ машиноделов рассеян, их город стоит покинутым.

Всё вокруг было серым: мёртвая почва под ногами, безразличные тучи над головой. Небо и земля как сговорились…
Что-то завыло вдалеке, словно крылья стальной птицы, рассекающие воздух. Вой сменился грохотом и затих – это был просто гром, предвестник дождя. В этой долине даже вода отравлена и смертельно опасна.

- Шур, фу! Брось! Что ты там опять нашёл?
Смерть, уже было накрывшая человека своим тёплым плащом, заключившая его в нежные объятия, успевшая зашептать боль и успокоить душу, вдруг отпрянула и вытолкнула своего гостя обратно в мир живых.
Перед глазами материализовалось чьё-то лицо. Оно было сплошь замотано старыми тряпками и обрамлено копной серых волос.

Шур виновато заскулил и отпрянул, спрятавшись за стального «зверя» Свечки.
Дха сошёл с дороги, чтобы увидеть, что же так заинтересовало его спутника.
- Человек…, - удивился парень.
- Мёртвый? – спросила Свечка, спешиваясь со своей стальной махины.
Дха ткнул незнакомца пальцем – тот вздрогнул.
- Живой…

- Ты как здесь оказался? – поинтересовался парень.
Он был среднего роста, худой и бледный. Его тёмная одежда и серый плащ видали немало видов. Длинные чёрные волосы были выпущены наружу через дыры в шляпе.
- Я… заблудился.
- Заблудился? – слова незнакомца вызвали у Дха недоверие.
- Я был с караваном. Мы шли по чёрным тропам, когда на нас напала одна из механических тварей… Я бежал без оглядки, пока не понял, что не знаю, где дорога.
- Ты далеко от дорог, по которым ходят караваны.
- Я шёл несколько дней, не помню точно ско…
- Как тебя зовут? – перебил незнакомца парень.
- Ким Кайн.
- Что ж, Ким Кайн, - Дха помог человеку подняться, - пить хочешь?

Кайн встал и побрёл вслед за своим спасителем. Вскоре, его взору предстала вся компания. Уже знакомый Шур носился туда-сюда. Внешне это существо походило на человека, вот только вело себя как животное.
- Он немного… не в себе, - объяснил Дха.
Молодая девушка со светлыми волосами, в чёрном цилиндре и, некогда роскошном, ныне же переживавшем не лучшие времена, платье, стояла, облокотившись на странный агрегат с двумя колёсами. На ней был кожаный корсет, стягивающий ремнями и без того стройную фигурку, не позволяющий старому платью рассыпаться вконец.
Неподалёку стоял высокий громила. Он, молча и без лишних усилий, держал на плече большой продолговатый металлический ящик. К нему и направился Дха.
Парень достал из сумки, также висящей на плече здоровяка, флягу с водой и протянул её Кайну.
- До дорог, по которым ходят караваны, несколько дней пути – экономь и больше не проси.
Ким собирался поблагодарить, но его слова утонули в очередном раскате грома.
- Будет дождь, - заметил здоровяк.
- Нужно найти укрытие.

- Вы – машиноделы? – спросил Кайн.
- Почти…, - хмыкнул Дха, - Машиноделов больше нет. Мы пройдём через покинутый город, - предупредил он, - не боишься – иди с нами, боишься – я тебя не держу.
- Замечательно!!! – вдруг гневно крикнула девушка, - Ты… ты хочешь, чтобы он шёл с нами!!!
Она стянула с себя перчатки и, яростно бросив их в сторону, зашагала прочь.
- Он не выживет тут один, - попытался аргументировать парень, - Свечка…
Дха бросился за ней.

- Свечка…, - парень хотел положить руку девушке на плечо, но та отдёрнула его, - Свечка… Нелла… Успокойся.
Пересилив сопротивление, Дха обнял свою спутницу и прижал к себе.
- Успокойся, - повторил парень и прошептал, так чтобы Кайн их не услышал, - Он не понял.
Девушка захныкала, уткнувшись в него лицом, бессильно, без слёз…

Ливень барабанил по металлическим листам и остовам сломанных машин, в изобилии валявшихся по всей долине.
- Почему ты хочешь его спасти? – заговорила Свечка.
Укрытие от смертоносной воды нашли в одной из многочисленных нор.
Одно из творений машиноделов напоминает гигантского червя – машина рассекает толщу земли своими металлическими жвалами, словно дельфины – волны. «Норы» – их творения.
Здесь было тесно, но сухо.
- Не знаю, - пожал плечами Дха, - Он – живой.
Громила – Орбальт тихо сидел в уголке – о его существовании легко можно было забыть, Шур лежал у ног девушки, изредка поскуливая и вздрагивая от раскатов грома, Ким – задремал.
- Живой…, - Нелла грустно погладила крышку продолговатого ящика, - ладно, пусть идёт с нами.
Девушке невольно вспомнилась Элли, её смех… Это она прозвала Неллу Свечкой, за… впрочем, не важно за что.

- Почему штука, о двух колесах, не падает? – наконец спросил Кайн.
Дождь перестал, и спутники продолжили путь.
Стальной «зверь» Свечки завладел любопытством Кима с первой же минуты.
Девушка сидела на двухколёсном агрегате верхом, как на коне. «Зверь», периодически нуждавшийся в дозаводке, двигался медленно и неохотно. Пешим не составляло труда поспевать за ним.
- Едет, потому и не падает, - объяснила Нелла.

Шур, обычно предпочитавший передвигаться на четвереньках, вдруг остановился и выпрямился.
- Пригнитесь! – скомандовал Дха.
Свечка спешилась, Орбальт опустил ящик, только Шур продолжал стоять – должно быть, он просто не понял приказа. Парню пришлось втащить его в импровизированное укрытие за стальным «зверем», чуть ли не за шкирку.
- Монстр? – испуганно спросил Ким.

Вскоре послышался скрежет металла, а через минуту показался и сам источник шума. Металлическая махина напоминала пятиметрового рыцаря в тяжёлых доспехах.
- Как он тебе? – спросил Дха, доставая из под плаща клинок.
Одного взгляда на оружие было достаточно, что бы узнать работу машиноделов.
Свечка сняла с пояса подзорную трубу и внимательнее всмотрелась в монстра.
- Восьмиходовой биль, работает на шестом составе, - заключила девушка, - не подходит.
- Как скажешь, - Дха убрал клинок, - будем надеяться, что он нас не заметит.

Голем ещё некоторое время бесцельно бродил вокруг, а потом ушёл.
- Они реагируют на движение, - объяснила Нелла.
- Вы что, охотитесь на этих монстров? – удивился Кайн, - За этим вы идёте в город?
- Нет, - коротко ответил Дха.

Близилась ночь. Забавно, но перед заходом солнца долина немного оживала. Лучи пробивались в зазор между отравленными облаками и землёй, наполняя пустошь закатными красками.
Но сказочный миг краток.
- Холодает, - заметил Орбальт.
- Что, опять?! – Свечка чуть не захныкала.
Дха посмотрел на неё, потом на Кима.
- Остановимся на ночь и разведём костёр, - решил он.

- У огня жарко, - волновалась Свечка, - как бы воск не растаял…
Девушка то присаживалась ближе, то отодвигалась дальше, пытаясь найти оптимальное расстояние.
- Воск слишком хрупкий, чтобы использовать его так, - заметил Дха.
Нелла недоверчиво покосилась на Кайна – кажется, человек уже спал. В любом случае, он не должен был понять сути разговора.
- Знаю, - наконец вздохнула Свечка, - но ничего более подходящего нет.

Ким проснулся от того, что над самым его ухом что-то зажужжало. Человек вскочил, но его тут же одёрнули за шкирку. Перед самым носом мелькнул клинок Дха, а в следующий миг Кайна обдало технической копотью и градом металлических осколков.
Голем, напоминающий гоблина, распался надвое и признаков жизни больше не подавал.

Похоже, стая небольших механических тварей застала спутников Кима врасплох. Клинок Дха мерцал в рассветных лучах и разбивал металл, словно глиняные черепки – это он жужжал. Свечка отстреливалась от големов из непонятного устройства. Вначале Кайн решил будь-то девушка мечет волшебные молнии, но нет – приспособление выплёвывало из себя маленькую стрелку, издавая при этом громоподобный звук. Орбальт непонятной технике предпочитал топор, а Шур вообще нападал голыми руками.
- Не мешайся! – Дха отволок человека в более-менее безопасное место – между стальным зверем и металлическим ящиком.
Ким мудро решил последовать совету.

Вскоре всё стихло, и Кайн решился высунуть голову. Клинок Дха перестал жужжать. Теперь понятно, почему он так странно мерцал и был столь смертоносен – лезвие вращалось с огромной скоростью.

Свечка посмотрела на свою руку и вдруг вскрикнула – рукав был разодран. Девушка выронила оружие и попыталась зажать рану.
- Пойдём, - Дха сообразил первым, - я помогу.
Он подхватил, почти осевшую на землю, Неллу под руки и увёл в сторону.

- Ну, как? – спросил парень, протягивая девушке её рюкзак.
Та только вздохнула и принялась рыться в своих вещах.
- Почти не осталось, - посетовала она, извлекая на свет огарок свечи.
Дха внимательно осмотрел пострадавшую руку – была повреждена только защитная оболочка и кожа, вернее воск.
- Сделаю временную заплатку, - решил парень, - доберёмся до города – там поищем что-то более подходящее.

- Всё в порядке, - заверила Свечка спутников, - я просто испугалась.
- Пора в путь, - Дха затоптал ещё тлеющий костёр, - и так уже засиделись…

День прошёл почти без происшествий, только пару раз пришлось прятаться от бродячих големов.
До темноты оставалось ещё несколько часов, когда немного в стороне от дороги показалось полуразрушенное здание. Очевидно, раньше это место было чем-то вроде придорожной таверны.
- Есть кто? – громко спросил Дха, осторожно открывая входную дверь.
- Даже если здесь кто-то есть – они тебе не ответят, - заметила Свечка, вкатывая стального «зверя» через огромный пролом в стене.

Половина зала таверны была разрушена, вторая… также пребывала не в лучшем состоянии. Сохранились только барная стойка и несколько столов. На втором этаже уцелела пара комнат, вот только лестница туда находилась в отсутствующей половине.
- Остановимся здесь.

Свечка вышла, чтобы осмотреться снаружи, а в следующий миг раздался её крик.
Мужчины, не сговариваясь, бросили все свои дела и выбежали на шум.
Посреди двора таверны лежал сломанный голем, напоминающий хищного динозавра – девушка уже копалась в его внутренностях.
- Циклический биль, - сообщила она, - практически в идеальном состоянии, учитывая, сколько времени прошло…
- Тьфу ты, - Дха выдохнул, - не пугай нас так!

Нелла ковырялась во внутренностях стального «зверя», пристраивая к нему непонятное устройство – биль, снятый с голема. Орбальт был снаружи – следил за местностью. Дха и Шур взобрались на второй этаж, только Ким сидел без дела.
- Свечка, танцуй! – донёсся сверху голос парня.
Дха спрыгнул и протянул девушке несколько белых палочек. «Свечи», - догадался Кайн. Нелла недоверчиво взяла одну из них, рассмотрела, как следует, и даже понюхала – только после этого радостно вскрикнула и заключила парня в объятия.
Впрочем, счастье Дха продолжалось недолго: оттолкнув его, девушка забрала находку, после направилась к своим пожиткам и, усевшись на пол, принялась любовно укладывать свечи в рюкзак.

Костёр разожгли прямо в таверне. Свечке всё-таки не удалось избежать танцев – среди прочего мусора нашли музыкальную шкатулку. Пришлось немного повозиться, чтобы заставить устройство работать, но труды того стоили.
Так наступила ночь.

Ким проснулся от холода. Было тихо, ярко светила луна.
Расположились на первом этаже: использовать уцелевшие комнаты не получилось - у них отсутствовал потолок. Похоже, ночью прошёл дождь, это позволило лучам ночного светила пробиться сквозь ядовитые облака – дым и копоть кузниц машиноделов.
Костёр давно потух и теперь только тлел, однако не вода его затушила. «Похоже, кто-то заснул на часах», - решил Кайн. Он подбросил в угли новых дров, огонь вновь заплясал, наполняя полуразрушенную комнату теплом и светом.

Что-то тревожило Кима и не давало ему покоя. Человек не сразу это понял – тишина. Трещал костёр, завывал ветер, но больше не было ни звука.
Орбальт, должно быть, по-прежнему сидел снаружи, Шур лежал, свернувшись клубком, забившись под барную стойку, Свечка дремала в самом углу, отгородившись ото всех импровизированной ширмой… Дха сидел неподалёку – это он должен был следить за костром. Парень был совершенно неподвижен.
Ким внимательнее присмотрелся к нему: Дха не спал – его глаза были открыты, более того – он не дышал… он просто сидел и смотрел на луну.

Кайн сглотнул, и приоткрыл металлический ящик – единственное имущество его спутников, не считая стального «зверя». Поборов шок и желание бежать без оглядки, человек поддался любопытству.
Крышка ящика недовольно лязгнула, словно пытаясь предупредить хозяев, но всё же поддалась. Внутри лежала… девочка, лет десяти.
Говорят, будто природа разозлилась на машиноделов и отказалась принимать их тела. К трупам этих людей не притрагивались падальщики и черви, даже земля их не поглощала, сколько бы они в ней не находились… Вот и этого ребёнка тлен не коснулся – кожа высохла и впала, но не более. Не было даже запаха разложения.

Вновь Кайн проснулся от ужасного рёва – раненный дракон издаёт не такие громкие звуки. Уже рассвело, полуразрушенная комната была пуста.
Спутники Кима нашлись на дороге. Рёв издавал стальной «зверь» Свечки. Биль, позаимствованный у голема, тарахтел, чадил и дымил. Девушка, сидевшая верхом на своём агрегате, нацепила на глаза очки, до сих пор украшавшие шляпу, сдвинула ногой один из рычагов и… «зверь» сорвался с места, причём с такой скоростью, что не всякий скакун смог бы угнаться за ним. Дха вскинул руки, подпрыгнул и рассмеялся. Шур последовал его примеру, правда, не до конца понимая смысл сего «ритуала». Орбальт, по-прежнему, был молчалив и спокоен.
Свечка, тем временем, развернулась и примчалась обратно. Несколько манипуляций - и стальной «зверь» затих.
- Теперь вмиг домчимся, - сообщила она, но вдруг смутилась, - Ты чего? – удивилась девушка.
Ким медленно пятился от своих спутников, словно они угрожали ему оружием.
- Ты догадался, да?

- Кто вы? – наконец спросил Кайн.
- Не знаю, - честно признался Дха.
Парень обернулся на покинутый город.
- Я помню это место совсем другим, наверно, я жил здесь когда-то…
- А что вы сейчас?
- Не знаю… Машины. Некроманты умеют вселять души в мёртвые тела, заставляя их двигаться сами по себе… Големы – тоже не живые. Думаю, это можно назвать «техномантия».
- Вы не похожи ни на бездушные машины, ни на живых мертвецов…
- Говорят, что умирающая плоть словно горит огнём, наверное, поэтому нежить так безумна… Металл – не болит, возможно, поэтому рассудок остался при нас.
- Девочка в ящ… в гробу – ваш некромант? Куда вы её несёте?
- В город, к другим мёртвым. Она очень хотела домой…

***

Мёртвый город встретил гостей снегом. Крупные хлопья медленно опускались, в такт немного грустной мелодии музыкальной шкатулки. Грязь, копоть, серые камни и ржавый металл – всё окрашивалось в небесно-белый. Принято считать, будто Рай – это цветущий сад… на самом деле на небе очень холодно.
Величественные здания из камней и стекла вздымались ввысь, подобно горным вершинам. Никто больше не строил ничего подобного, не каждый дворец мог сравниться с обычными домами города машиноделов.

- Что это за место? – спросил Ким, ещё отряхиваясь от снега.
Спутники привели его в сравнительно небольшое здание. Оно немного напоминало собор, только более строгое.
- Крематорий, - поведал Дха, но, видя непонимание в глазах Кайна, пояснил, - кладбище.
Свет проникал в просторное помещение через высокие окна. Все стены и колонны были усеяны рядами небольших табличек – чем-то это напоминало библиотеку.
- Машиноделы сжигают умерших, - объяснила Свечка, - здесь хранится их пепел.

Тело маленького техноманта не стали предавать огню, просто оставили гроб посреди зала. Нелла украсила его одиннадцатью свечами.
- Ей было одиннадцать…, - объяснила она.
Обычно на похоронах принято говорить прощальные речи, здесь же было принято молчать.

P.S.

Ким Кайн бодро шагал по дороге Чёрного камня. Ещё бы ему было не спешить – запас воды подходил к концу, а до этого нужно было успеть выбраться из мёртвой пустоши.
- Эгей! – кто-то окликнул его.
То оказался рыцарь, сопровождающий повозку торговцев.
- Ты как здесь оказался? – спросил седой всадник.

@темы: Серая сказка, фанфик

URL
Комментарии
2012-01-31 в 23:13 

taty@nka
пушистый ёжик
Crow~, интересно. Нравится то, как ты пишешь (ничего что на ты?). Давно читаю твои фанфики, но ка-то не решалась комментировать. А у этого фанфика будет продолжение?

2012-02-01 в 01:00 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
есть вот такая вот зарисовка:

читать дальше

больше пока ничего нет.

URL
2012-02-01 в 22:17 

taty@nka
пушистый ёжик
Crow~, интересная история. Буду ждать продолжения. Впрочем как и "Бриллиантовых дорог". Честно говоря, не знаю зачем ты его переписываешь, мне он и в первом варианте очень понравился. И хотелось бы узнать, чем все закончится.

2012-02-01 в 23:54 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
"Дороги" закончатся тем же... примерно

URL
   

Вечность - только миг...

главная