17:49 

Бриллиантовые дороги

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
Глава 24
Пегас.






В следующий миг оба покатились по каменным ступенькам.
- Что произошло? – человек сел.
- Как ты это сделал?
Саге доводилось выводить рейфа из себя, доводилось видеть его полное безразличие, а вот удивлённым до глубины души он видел его впервые.
- Что сд…
Взгляд парня упёрся в устройство, из которого они только что вывалились.
- Это…?! – Сага указал на большое кольцо, стоящее на каменном постаменте, потом на небо, - Это…
- Похоже мы в Пегасе.
Человек соображал несколько секунд.
- А звездолёт?! Он же на установке стоял!
Рейф только фыркнул, помогая парню подняться с земли.
- Как мы сюда попали?
- И Цепь, и «Бриллиантовые дороги» создают гипертоннели. Теоретически, «дороги» могли создать тоннель к звену.
- «Теоретически»? – Сага потёр ушибленное место.
На этой планете царила дождливая осень, серый день давно перевалил за середину. От портала вела протоптанная дорога – значит, недалеко есть поселение.
- Так я что, всегда мог это сделать?
Слаанеш не ответил, он был слишком занят осмотром местности.
Человек вдохнул влажный воздух и огляделся.
- А где эта … штука для набора адреса? – он, наконец, сообразил, что чего-то не хватает.
Теперь понятно, что ищет рейф в окрестных кустах.
- Похоже, её нет.
- Кстати о местных жителях…
По дороге к звену приближалась группа людей.
- Видимо они заметили активацию. Не стоит здесь оставаться.

Слаанеш направился вглубь леса, прочь от дороги. Человек последовал за ним.
- Ты знаешь, где мы? – спросил Сага.
На космической станции климат куда более мягкий, отрегулированный. Человек зябко кутался в плащ, стараясь максимально уменьшить потерю тепла.
- Дождёмся ночи, тогда смогу сказать точнее, - отозвался рейф. - Можешь попробовать добраться до поселения.
Человек опять не успевал за его шагом, пришлось подождать.
- Вдруг они меня за почитателя примут. Нет уж.
- Будет холодно.
- Ты сможешь запустить звено?
- Да.

Однообразный лес тянулся на многие километры. Только изредка попадались кусты. Землю укрывал сплошной ковёр из грязных листьев. Пахло сыростью – похоже, недавно прошёл дождь. Расположились под одним из деревьев. Рейф расстегнул плащ, позволяя человеку греться теплом своего тела.
- Тогда, ты пытался меня остановить. Ты знал что произойдёт? – спросил Сага.
- Малый круг символов до этого всегда набирал одну из двух комбинаций,- повторил Слаанеш, сказанное ранее, - ты предположил, что установки просто «пронумерованы», всё же адрес более сложный. Большой круг – это номер планеты, малый – галактики. Номер оказался незнаком. Да, похоже, ты мог перенести нас сюда с первой же установки «Бриллиантовых дорог», которую мы нашли.
- Я просто подумал о Пегасе…
Повисло молчание. Небо ещё пылало яркими красками, под сенью леса же сгущался сумрак. Становилось холоднее.
- Что ты будешь делать теперь? – как ни странно, тишину нарушил рейф, - Вернёшься к людям?
Сага собирался с мыслями несколько минут.
- Не знаю… - парень дёрнул плечом. - Не хочу снова быть один. … А ты?
- Мне некуда идти.
- Как это? – человек даже приподнял голову, чтобы заглянуть Слаанешу в лицо.
- С такой пробоиной в открытом космосе…. Мой улей погиб тогда, вместе со всеми, кто был на борту. Возможно, кому-то и удалось спастись…. Я могу попробовать присоединиться к другому союзу.
- «Но»?
- Я хочу попробовать вернуться.
- Обратно, к сидам? Хочешь заставить Цепь прикинуть гипертоннель на «дороги»?
- Теоретически это возможно, но технически сложно. Есть другой способ.
- Какой?
- Тот же, что и в первый раз. Помнишь, поток должен пройти через Пегас?
- Мы же отключили станцию.
- И предотвратили появление новых, но те, что уже возникли, прежде завершат свой путь.
- И ты точно запомнил, где он должен пройти?
- Нет, только приблизительно. Потребуются расчёты. Наши технологии позволят засечь подобное возмущение пространства, если знать что и где искать.

Уже совсем стемнело. Человек задремал, он пытался залезть рейфу за пазуху чуть ли не с ногами.
- Пойдём, - Слаанеш встал.
- Б-р-р, как холодно! Может, лучше ещё посидим?
Но рейф уже не слушал, пришлось его догонять.
У звена никого не оказалось. Слаанеш осторожно поднялся на постамент и огляделся.
- В одном из твоих карманов не завалялся сфорт? – спросил рейф подошедшего человека.
Сага пошарил в плаще и извлёк светящийся камень. Чувствовалось, что содержимого сумки ему будет очень не хватать. Хорошо хоть она осталась за приделами «Бриллиантовых дорог» и ещё есть шанс её вернуть.

Слаанеш копался уже минут пятнадцать. Сага совсем замёрз и стоял, переминаясь с ноги на ногу, пуская ртом пар.
Вдруг портал ожил, и по нему забегали огоньки, набирая адрес.
- Вау! А как ты без устройства для набора? – человек даже забыл что ему холодно.
Рейф фыркнул: «я же не дикарь».
Из недр звена вырвалась спиралевидная волна плазмы, подобно бурному потоку, она зависла на мгновение причудливым цветком фонтана, прежде чем, подчинившись устройству, превратиться в ровную гладь.
- Вот тебе пример нестабильного гипертоннеля, - Слаанеш вернул человеку сфорт и направился к переходу.
- То есть все, что туда попадает, не исчезает?
- Нет, переносится хаотическим образом.
- Цельными объектами?
- Не всегда…
- Куда мы идём? – человек остановился перед голубоватой гладью.
Жест рейфа можно было прочесть как «увидишь».

Поздний вечер здесь или раннее утро, так сразу и не скажешь. Всё вокруг казалось каким-то серым: небо, тучи, земля и горы неподалёку. В отличие от предыдущей планеты, тут был разгар лета.
- Что это за место? – Сага довольно потягивался, греясь в скупых лучах звёздного света.
- Раньше отсюда можно было связаться с моим союзом.

Похоже, всё-таки было раннее утро. Шли уже с полчаса, и звезда успела подняться над горизонтом. День обещал быть сухим и жарким.
- Здесь есть другие рейфы?
- Нет, насколько я чувствую.
- А должны быть?
- Нет.
Парень смутился. К кому же они тогда идут? Лучи местной звезды постепенно освещали равнину и горы. Оказывается всё ни такое уж и серое. Среди скал угадывались дома. Двух-трёх этажные, из цельного камня, с пустыми проёмами окон. По крайней мере, при Саге, обитатели Штормовой башни здесь не бывали.
- Кто здесь живёт?
- Люди.
Поселение оказалось небольшим, около десятка домов. Видимо вместо стёкол здесь использовали какую-то ткань, её обрывки до сих пор висели на окнах. Стояла мёртвая тишина – город давно пуст.
- Похоже, никого не осталось, - заметил Сага.
Он заглянул в ближайшее окно. В небольшой комнате царил беспорядок, намело пыли и мусора с улицы.
- Должно быть, их собрал другой союз, - предположил Слаанеш.
- Они были почитателями?
- Можно и так сказать. Они выращивали для нас некоторые детали.
Рейф вошёл в одно из зданий. Следы органических конструкций ещё угадывались… и учуивались. Слаанеш спустился в подвал и вошёл в совершенно пустую комнату. Он остановился в центре. Секунду ничего не происходило, но вот на однородной поверхности начали появляться дыры, вот стена стала совсем тонкой, а вот вовсе исчезла, словно рассосавшись.
- Вау!
Человек уже видел такое, но на улье. Стены и перегородки там напоминали кожистые перепонки, эта же ничуть не отличалась от окружающих серых камней.
В образовавшемся проёме оказался типично рейфский коридор. Как-то невольно вспомнились мультики, когда главного героя проглатывает какой-нибудь кит, а он зажигает спичку у него в брюхе и осматривается. Вот, ощущение было подобным.
- А мы ничего подобного не находили…, - подал голос человек.
Сага едва поспевал за рейфом, который чувствовал себя как дома. Похоже, он бывал здесь, и неоднократно.
- Это скрытое место.
- У нас была девушка с «геном рейфов»…
- Эта защита не сколько от людей, сколько от других рейфов. Сомневаюсь, что она смогла бы заметить или открыть такое место.
- И много у вас таких мест?
- Встречаются.
Коридор ветвился, постепенно спускаясь вниз. Шли уже несколько минут. Вдруг за очередной дверной мембраной показалась комната. Освещение здесь было поярче, на полу клубился туман.
- Что это?
- Углекислый газ. Плоть дышит, преобразуя его в кислород.
- Как растение? А вы потом его «дышите обратно».
- Это своего рода симбиоз.
- Как вы жили, когда ещё не было ульев? Они же не всегда были.
- Сложно.
В комнате стояло несколько приборов и компьютеров. Вначале человек их не заметил – они ожили, когда рейф приблизился к ним.
Слаанеш занялся изучением данных. Человек мало что понимал – языка своего спутника он не знал. Оказалось в комнате нет ни одной поверхности для сидения, видимо рейфы предпочитали работать стоя, пришлось устроится на одном из приборов.
- Ну? – наконец спросил Сага.
- Здесь нет последних сведений. «Мы» пока не победили, - ответил Слаанеш и снова погрузился в изучении данных.
Прошло ещё несколько минут, прежде чем он заговорил.
- Среди рейфов идёт перераспределение сил. Союзы объединяются, выращиваются новые корабли, наращивается число безликих…
- Кого?
- Безликих, - Слаанеш попытался вспомнить под каким названием их может знать человек, - солдат, клонов.
- Они клоны?
- Не совсем, но это слово наиболее подходит. Они сильны, выносливы, потребляют меньше энергии. Уровень их интеллекта можно сравнить с умным животным.
- Как же они тогда…?
- Ими управляют, ментально.
- Не проще создавать нормальных рейфов?
- «Нормальные» рейфы требуют многолетнего обучения и развития. Для создания безликих требуется намного меньше времени.
- Их используют как пушечное мясо?
- Для этого их и создали.
Слаанеш вновь уткнулся в приборы.
- Ну, а кто выигрывает-то? – не выдержал Сага.
- Сложно сказать.
Парень вздохнул – горячего репортажа с места событий не предвиделось. Вдруг раздался неприятный звук. От неожиданности человек даже спрыгнул с прибора.
- Что это?
- Эта территория больше не принадлежит моему союзу.
- И это очень плохо?
Слаанеш наклонил голову на бок: «всё равно нужно было войти в контакт с кем-то».
- Будет лучше, если мы выйдем навстречу.
Молча поднялись наружу. Слаанеш остановился посреди улицы, ожидая пока собирающий луч подберёт его. Не очень приятное ощущение. Потом пустота. Сложно сказать, сколько она длилась, но чувство времени полностью не терялось.
Выгрузили их уже на улье. Человек обнаружил, что стоит, вцепившись в руку Слаанеша, и поспешил отпустить. Вокруг стояло несколько безликих и рейф. «Военный», - подумал Сага. Этот был без плаща, в какой-то куртке отделанной железом, на подобии бронежилета. Его взгляд скользнул по Слаанешу и остановился на человеке. Рейф улыбнулся краем рта. Он походил на взгляд кота, облизывающегося при виде мыши. Парень на это невольно фыркнул, но постарался сделать это как можно тише и незаметнее. Слаанеш, жестом, заслонил человека, от хищного взгляда. «Это нельзя есть». Рейф досадно дёрнул головой и переключился на соплеменника. Похоже, у них произошёл короткий телепатический разговор. Длилось это меньше минуты. Слаанеш кивнул, чуть склонив голову, толи в знак приветствия, толи соглашаясь с чем-то. Его собеседник развернулся, предлагая следовать за собой.
Отсеки сменялись переходами и наоборот. И как рейфы здесь ориентируются? Лично Сага уже давно заблудился.
В стенах этого коридора имелись многочисленные ниши, в которых, объятые, опутанные плотью корабля, дремали … люди.
- Они уже мертвы, - вдруг сказал Слаанеш.
Парень поймал себя на мысли, что пялится на ячейки, чуть ли не открыв рот.
- Тела ещё живы, но кокон убивает мозг. Им он незачем.
- Но мы вытаскивали людей оттуда…
- Тех, что очнулись? Это просто неполадка, возникшая за время простоя.

Сагу заперли в камере, с решёткой, похожей на паутину. Слаанеша же повели куда-то дальше. А ведь с такой решётки всё когда-то и началось….
Прошло достаточно много времени, наверно несколько часов, когда у камеры, как тень, появился рейф. Тот самый, что встретил их. Он снова улыбнулся, но не как обеду, а словно ему было смешно.
- Меня нельзя есть, - предупредил Сага, когда военный открыл клетку.
Улыбка стала ещё более злорадной. Рейф вынул станер и оглушил человека.

@темы: фанфик, Стив, Рейфы, ЗВА

URL
   

Вечность - только миг...

главная